Toux ! Comment s'en débarasser ?

La toux n’est pas une maladie, c’est un symptôme sur lequel on peut agir. Elle peut être sèche ou grasse, aiguë ou chronique. C’est un réflexe de défense, visant à expulser les virus qui irritent les voies respiratoires. Alors, comment soigner la toux naturellement ? Découvrez aujourd’hui nos remèdes contre la toux.

Pourquoi on tousse ?

L’hiver approche, le froid est de retour et bientôt les premières neiges tomberont, en Belgique et dans le reste de l’Europe. Si les informations dans les médias annoncent une nouvelle vague de coronavirus, elles avertissent également contre les dangers de la grippe, qui revient en force. Idem pour le rhume, les angines et les bronchites. Avec toutes ces maladies, on recommence à tousser, éternuer et se moucher. Mais pourquoi ?

La toux est une expiration forcée et brutale, accompagné d’un son rauque en provenance de la gorge. L’air contenu dans les poumons reste bloqué dans les voies respiratoires qui sont irritées et cherche à sortir, souvent dans la douleur. Tousser est donc un réflexe naturel pour expulser les mucosités. C’est la raison pour laquelle il ne faut pas chercher à retenir la toux.

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Les irritations provoquées par les virus activent des récepteurs présents dans les muqueuses de la trachée et des bronches. Ce mécanisme déclenche des contractions du diaphragme et des muscles intercostaux. Tousser permet alors de libérer les voies aériennes comme le larynx des sources d’agressions.

La toux survient de jour comme de nuit, par saccade ou de façon continue, tant que l’irritation n’est pas soignée. Sachez que la position allongée favorise son apparition et peut ainsi provoquer des troubles du sommeil. Mais elle apparaît rarement seule et est le plus souvent accompagnée d’autres symptômes tels qu’essoufflement, courbatures, fatigue, fièvre et parfois nausées. Avant de pouvoir soigner la toux, il faut d’abord connaître ses caractéristiques, car chaque type de toux se guérit différemment.

Toux sèche ou toux grasse ?

Toutes les toux ne sont pas semblables et leur type dépend du stade auquel se trouve l’irritation, raison pour laquelle il existe des sirops pour la toux sèche ou pour la toux grasse, par exemple.

  • Une toux sèche aura tendance à gratter la gorge et à irriter sans crachat ni glaire ;
  • Une toux grasse, au contraire, laisse une impression de mucus coincé et est accompagnée de crachats translucides ou bien verts et épais. Elle peut parfois contenir du sang, car la violence de la respiration abîme les vaisseaux de l’œsophage.

Peu importe le type de toux, celle-ci peut autant se présenter sous forme d’épisodes courts et fugaces que de longues quintes difficiles et répétitives.

Lorsque la toux est récente et date de moins de trois semaines, on dit qu’elle est aiguë. Entre trois et huit semaines de symptômes, elle devient subaiguë et au-delà de huit semaines, on parle de toux chronique[1].

Les maladies qui font tousser

En règle générale, la toux est provoquée par une infection virale, mais elle peut parfois être due à d’autres maladies comme l’asthme, les allergies ou des reflux gastriques. C’est un symptôme associé à de nombreuses maladies différentes ; c’est pourquoi il est difficile de réaliser un diagnostic avec ce seul symptôme. S’il est fréquent chez l’adulte, il l’est encore plus chez l’enfant[2], car celui-ci développe son système immunitaire jusqu’à ses 6 ans au moins et est donc plus sensible aux agressions des voies respiratoires.

Les causes de la toux aiguë

Dans la plupart des cas, ce genre de toux trouve son origine dans des maladies infectieuses respiratoires ou oto-rhino-laryngées, c’est-à-dire des infections virales au niveau des bronches ou du larynx. Plus rarement, il est possible que le trouble vienne d’une bactérie dans les voies respiratoires.

Les maladies qui font tousser sont :

  • La bronchite ;
  • La bronchiolite ;
  • La laryngite ;
  • La rhinopharyngite ;
  • La sinusite ;
  • La pneumonie ;
  • La grippe ;
  • La covid-19 ;
  • La coqueluche.

Les causes de la toux chronique

Certaines des maladies citées précédemment peuvent amener à une toux chronique. C’est le cas, par exemple, de la rhinite allergique, de la bronchite et de la coqueluche, où la toux dure plusieurs semaines. L’asthme du nourrisson et l’asthme de l’enfant, mais aussi celui chez l’adulte, peuvent se manifester uniquement avec une toux chronique.

En outre, des facteurs aggravants sont souvent responsables de la toux, comme le tabagisme actif ou passif, la pollution, la présence d’amiante ou la prise de médicaments possédant des effets secondaires. C’est notamment le cas des bétabloquants dans les collyres des traitements de glaucome ou de l’angine de poitrine.

La toux est une conséquence directe de certaines maladies, comme l’insuffisance cardiaque, la tuberculose pulmonaires, le cancer des poumons ou la mucoviscidose.

Comment soigner la toux naturellement ?

Si vous toussez, votre médecin vous aura sûrement prescrit un sirop antitussif pour arrêter la toux sèche ou un sirop expectorant et un fluidifiant bronchique pour soigner la toux grasse. Mais comment faire si vous préférez éviter les médicaments et privilégier les traitements naturels ? Voici quelques astuces de phytothérapie faciles à réaliser avec les ingrédients de votre cuisine.

Le grog, un remède grand-mère efficace

Ne vous inquiétez pas, cette boisson miracle soigne également très bien sans alcool. Prenez un verre d’eau tiède ou une tisane, versez le jus d’un demi-citron, une bonne cuillère de miel et quelques épices : cannelle, gingembre, clous de girofle et même poivre, parfait pour déboucher le nez et adoucir la gorge.

Le citron est antibactérien et le miel est réputé pour diminuer les irritations des voies respiratoires et appliquer une couche protectrice sur les bronches[3], ce qui est parfait pour calmer la toux avant de dormir. Ses propriétés antibactérienne et antibiotique en font une pommade contre la toux plus efficace que la plupart des traitements médicamenteux, d’après une analyse scientifique publiée dans le British Medical Journal en 2020[4]. Le gingembre réduit quant à lui les maux de gorge grâce à ses vertus anti-inflammatoires.

Si vous n’êtes pas un(e) adepte du thé, laissez tomber l’eau chaude et fabriquez votre propre sirop à base des ingrédients cités.

L’inhalation pour déboucher les sinus

L’huile essentielle d’eucalyptus réduit les symptômes grippaux, soulage les maux de gorge et la toux et libère les voies respiratoires. De même, l’huile essentielle extraite des feuilles de thym et de ses fleurs contient des flavonoïdes et du thymol, reconnus pour leur caractère antispasmodique, qui dégage les bronches et les sinus.

L’infusion de plantes

Voici une liste non exhaustive de plantes calmantes ou expectorantes, qui facilitent l’évacuation du mucus, à prendre en tisane (ou en inhalation) :

  • Pour la toux grasse : le lierre grimpant, le fenouil, la primevère officinale, le sureau noir, l’oignon ;
  • Pour la toux sèche : le thym[5], le bouillon-blanc, la guimauve, le romarin.

Plusieurs études[6] démontrent d’ailleurs l’efficacité du mélange de thym et de lierre grimpant dans le traitement de la toux chez l’enfant.

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L’hydratation par tous les moyens

Pour venir à bout de la toux, buvez beaucoup d’eau : minérale, en thé, en bouillon, sous la forme que vous préférez. L’eau permet de liquéfier et d’éclaircir le mucus. Forcez-vous à sécréter beaucoup de salive, en gardant un peu d’eau dans votre bouche pour l’hydrater ou en suçotant des pastilles. La salive permet de guérir la toux sèche.

Le cataplasme à la moutarde

Mélangez de la moutarde avec un peu de farine et de l’eau pour former une pâte, que vous déposerez sur une petite serviette. Maintenez là sous votre nez ou sur votre poitrine pour dégager les voies respiratoires. Vous pouvez remplacer la moutarde par de la menthe.

 

Que vous souffriez de la grippe ou soyez sujet(te) aux allergies, la toux est un symptôme énergivore et douloureux. S’ils ne permettent pas de guérir la maladie d’origine, nos remèdes naturels contre la toux vous aideront à vous en débarrasser, qu’elle soit sèche ou grasse. Nous vous recommandons également de lire notre article pour soigner naturellement la grippe hivernale.

[1] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32958373/

[2] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24717785/

[3] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25642485/

[4] https://ebm.bmj.com/content/26/2/57

[5] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34340607/

[6] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16391481/

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